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成功电影故事结构的十大基本要素(三)

2019-08-03来源:人民时政网

电影的基本故事结构
Basic Screen Story Structure

保持故事的集中性对于电影至关重要,所有的一切,甚至次要情节,都必须推进主人公的旅程。没有半点多余之地。

在我们探究英雄目标序列如何为故事事件创建一个有力的环环相扣的故事链来确保你的剧本震到观众之前,我们先要看一下支撑这些目标段落的传统的故事结构,这些目标段落以故事结构为基础。

以下是支撑每一个给人印象深刻的电影故事的十个结构支架。(续)


06 中间点(The Midpoint)

所有佳片的中间点的特点是都有着提供重要叙事功能的独一无二的场景集合,不同于惊人意外,中间点不是片刻的震惊,而是两三个或更多的一系列可持续8分钟的场景组合。

你可以找出少许只有一个场景篇幅的优秀中间点,但这是极为少见的。

第二幕以中间点段落一分为二。中间点给主人公提供了一个中途歇脚小站,片刻反思时间和一个再次置身达成生死目标的机会。

好的中间点会包括以下部分或全部特征:

a. 中间点在基调、风格和节奏上的感觉都不同于剧本余下的部分,并且可能包括用音乐蒙太奇(montage)来表现时光流逝

《海底总动员》的中间点,主人公小丑鱼马林需要快速穿越浩瀚的海洋去解救他的儿子尼莫。所以他独自前往东澳洋流,一路疾行。在风急浪大的漫漫长途中,马林得到了冲浪能手海龟的指导,他通过和孩子们的嬉闹玩耍把育儿经验技巧教给主人公,伴着音乐蒙太奇的中间点场景在几分钟的银幕时间内,马林已穿越千里之遥的洋流,情绪和基调都不同于影片其他的任何点。



b. 通常,中间点担起“无路可退”(Point of No Return)的戏剧功能

在众多电影故事的第二幕的前半段,主人公竭力追求战胜对手的胜利时刻,但是有这样一种感觉:如果主人公突然决定放弃整件事并一走了之,他仍然可以这么做。随后,中间点发生的一些事情令这种回头的可能性不复存在。

在《末路狂花》第二幕的前半段,两人努力筹钱逃去墨西哥,为了躲避追踪,两人选择乡村小道绕行。但是如果路易丝此时改变逃亡的主意,她仍可以自首。当然,她将面临过失杀人的指控和有可能被判1~3年的有期徒刑。但她最终能够重拾自己往日的生活。

在随后的中间点场景,西尔玛被逼抢劫了小镇的杂货铺。此时她们的命运已成定局,她们在过失杀人上又添一条持枪抢劫罪,要想得到法律宽恕处理已不可能。她们已无路可退。

在《偷天情缘》的中间点,不招人喜欢的天气预报员菲尔·康纳斯(Phil Conners)尝遍他能想到的所有方法来打破令他循环往复活在同一天的魔咒,从勾引到偷窃,他利用所有自私带来的益处,但他仍然不能引诱到可爱的电视制片人丽塔。所以菲尔劫持了土拨鼠、偷车、冲下采石场的悬崖以求自杀。爆炸。一切归于平静?没有,菲尔还是一如既往地在小旅馆的床上醒来,继续他重复勾引丽塔不成的失败一天。在一段音乐蒙太奇中,无路可退。此时,菲尔笃定这里没有逃生通道,即使是死亡。他只能勉力前行,去寻求如何将土拨鼠生活变得更有价值



c. 主人公通常在中间点与对手的冲突变成个人恩怨

此时,主人公和对手可能是第一次面对面对峙,在《黑衣人)(Men In Black,1997)的中间点,特工J(威尔·史密斯/Will Smith饰)和特工K盯上间谍,一个彼着不合身人皮的危险的外星人,这是他第一次亲身对阵外星人。

在《蜘蛛侠》的中间点,彼得·帕克(托比·马奎尔/Obey Maguire饰)勇救从崩塌的阳台上掉下的玛丽·简·沃森(克里斯打·邓斯特/Kirsten Dunst饰)并第一次展现他的爱情魅力,随后便和绿恶魔初次面对面较量。



d. 在爱情故事和浪漫喜剧中,中间点通常是恋人初次拥吻或发生关系——事实上或隐喻上,亦或是同性伙伴第一次作为一个真正的团队消除异见和精诚联手

这些关键的浪漫时刻标志着爱情故事中的无路可退,此时两人深切感受到彼此或在中间点许下承诺

在《莎翁情史》的中间点段落,威尔·莎士比亚和薇拉第一次发生关系,这一片段以音乐蒙太奇表现。

在《泰坦尼克号》中,两个无路可退的时刻交错在紧接的中间点场景:泰坦尼克号撞上冰山,罗丝和杰克在货仓的车内第一次发生关系(唯一的一次)。

当两个同性主人公临时凑对来接手共同的任务时,他们的“伙伴”关系也遵循浪漫故事的相同弧线。一开始,此讨厌对方。随后伙伴—主人公逐渐学会彼此尊重,在中间点因为同性拥吻有点天方夜潭,所以情节给他们一个机会让他们第一次成为真正的团队。这正是在《48小时)(48 Hours)中间点所发生的事情,警探杰克(尼克·霍尔特/Nick Holte饰)和官员雷吉(艾迪·墨菲/Eddie Murphy饰)为了攻入走进酒吧,最终克服彼此的恶意,老练地对付满屋子的毒贩。



e. 中间点常包括一个揭露,事实上或隐喻上

揭露用作向冲突个人化迈出一大步,或揭露主人公内心真正的自我。

在《怪物史莱克》的中间点场景中,可爱的带着面具的怪物从喷火飞龙守卫的城堡救出了公主菲奥娜和驴子。公主菲奥娜坚持要求“史莱克先生”摘下面具,她想看看自己的救命恩人,史莱克可不想暴露他丑陋的长相,但是菲奥娜坚持要求他摘下面具。所以,史莱克摘下面具,美好而易碎的一刻,他咧着嘴希望公主不介意他的长相。驴子逗笑,不至于让场面尴尬。史莱克也笑了起来,很快便退回到他那“我不在乎其他人怎么想”的自我防卫模式。

但那一瞬间,他卸下了自己面具,把真正的脆弱的真实自我展现在梦中情人的前面,一个完美的中间点时刻。



f. 中间点几乎总是包含人物成长的第二大步

简要来说:人物成长的第一步发生在第二幕前半段的早期,当主人公表达或提及他内心的情感冲突。他将这一个必须解决的问题带到表面。第二步则出现在中间点,主人公第一次直接与使他退缩的内心的情感痛苦斗争,这使得中间点的主题十分重要。后面很快会详细谈到。



g. 从中间点开始时常伴有倒计时

余时不多可以创建出持续上升的戏剧张力,每一部成功的电影都巧用某种倒计时,事实上或比喻上的。

在《泰坦尼克号》的中间点,船体撞上冰山,紧张的倒计时便开始,离船体完全沉没还剩下2小时15分钟。

许多历险电影在世界毁灭前有一个真正的分秒倒计时。在《黑衣人》的中间点,战舰向指挥中心发回信息,如果战舰不及时回到自己的星系,人类星球将被蒸发,指挥部巨大的显示屏上的一个数字时钟开始倒数地球毁灭所剩余的时间。

倒计时可以从电影的开头就启动,例如《我最好朋友的婚礼)》,倒计时从第一幕的引发事件就已开始,主入公朱莉安·波特(茱莉亚·罗伯茨 Julin Roberts)得在前男友和别的女人结婚前追回他,她只剩下48小时。

但一般来说,最后的倒计时从中间点开始,以此来提升紧张度并将第二幕后半段的风险推至极致。



h. 中间点常有事实上或隐喻上的死亡和重生时刻,作为主人公的一个历程仪式

全世界的文化皆如此,年轻人成人时需要经历一些“死亡”和“复活”的仪式来向童年告别,只有这样他们才可以进人成人世界。一些土著会将他们部落的青春期女孩关在仪式小屋,让她们独自经历第一次月经,然后以成人的身份重回村庄。在澳洲,一些男孩被赶出家门经历一场心灵上“徒步穿越”荒漠的旅程,这样他们便以男人的身份回来。孩子们在成人之前必须象征性的死亡。

在《星球大战》的中间点,卢克天行者和他的同伴发现他们身陷死星上一个巨大的浸水的垃圾碾压机,还有一条巨大的蛇形生物在他们周围游动。突然巨蟒缠住卢克的脚,猛拉他入水。时间分秒流逝,远超过任何人可以承受的屏气时间。年轻的天行者似乎凶多吉少。最后,他突然冲出水面大口喘气,重生。卢克拼命抓住巨蟒得以幸存,此刻他已经成为一个不再惧怕怪物力量的男人。卢克以成人身份重生,并成为自己的主宰。

通常,这些象征性的重生时刻是洗礼的变形,不是水就是火。

《怪物史莱克》的中间点段落以逃离喷火龙的追杀开始。主人公以智取胜,把火龙锁在城堡,但史莱克和伙伴必须攀上吊桥。喷火龙点燃了吊桥,城堡一侧的绳索烧断,他们几乎掉进护城河的炙热的岩浆中。但史莱克爬上仍在燃烧的吊桥,救下了公主和驴子。他进入一个全新的世界,跳出了童话般的城堡而是以一个成年男人的姿态视公主为成年女人,燃烧殆尽的吊桥更像是史莱克过去的不成熟。无路可退。

自我孤立的史莱克浴火重生,成为一个有能力去爱和被爱的男人。

07 第二幕高潮

第二幕高潮可以是一个大动作段落,或是一个简单的两三人间的对抗,当然这取决于你的电影类型。此时,即将接近第二幕的结尾,冲突的力量上升到目前为止的最高点,作为主入公发现惊人意外#2之前的关键时刻。这不是整部电影的高潮——将出现在第三幕。这是通向第二幕结局的渐强段落,通常呈现出主人公的成熟。



故事片有两个高潮:一个接近第二幕的结尾,但这并不解决核心冲突;第二个是在第三幕中主人公和对手的生死对决。第二幕的渐强段落给人一种那就是决定性的巨大冲突的印象……但随后出乎意料的惊人意外#2突然出现,又将主人公打回原地,突然改变了游戏规则。



在第二幕高潮,能量必须增强。主人公的计划胡拼乱并凑并在第二幕中不断努力,看似一切胜利在望。至此,主人公已经艰苦卓绝地达成了人物成长,所以他目标明确,也胜任即将到来的挑战。万事俱备。那么现在真正的战斗开始,可以是身体对抗或情感挣扎。



《楚门的世界》(The Truman Show,1998)的第二幕高潮,楚门·伯班克(金·凯瑞/Jim Carrey饰)最终克服了自己童年怕水的恐惧感,驾驶一艘小帆船逃离囚困自己的小岛,但他不知道自己竟是一名电视真人秀明星。对手克里斯托弗(艾德·哈里斯/Ed Harris饰),该档真人秀导演,坐在高空中的控制室,生成人工海面风暴来阻止楚门,想把他继续困在岛上。楚门拼命向前躲避。暴风雨变得越来越猛烈,主人公向着天空大喊,“你们只能杀了我!”在第二幕高潮,克里斯托弗弄翻了帆船,楚门差点淹死。但第二天尽晨,楚门在船上醒来,他还活着,海面已恢复平静。他觉得胜利了——但这只是他一厢情愿。



楚门再次向前航行,即将发现惊人意外#2——到达岛屿的电视布景外墙,这将开启第三幕楚门和对手克里斯托弗之间真正的最后决战。

未完待续

节选自《故事策略:电影剧本必备的23个故事段落》(美)埃里克·埃德森


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